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灾难在伊斯帕尼奥拉岛

类别:海地|加勒比盘子|板块构造论

2010年1月13日

周二下午发生在加勒比海伊斯帕尼奥拉岛(Hispaniola island)和大安的列斯群岛(Greater Antilles)大片地区的毁灭性地震可能已造成数万人丧生。海地首都太子港受到的打击尤其严重,因为地震震源到市中心的距离不到12英里。周二的地震震级为7.0级,与旧金山湾区上一次大地震——1989年的洛马·普列塔地震(Loma Prieta)相当(见2009年10月16日博客)

加勒比海地区的构造学。

图1:显示加勒比海地区构造的地图(点击查看大图)

加勒比地区经常被旅游推销商称为“热带天堂”,自然灾害对该地区并不陌生。在2008年的季节里,仅四场飓风就在海地登陆,造成了广泛的破坏。此外,地震和火山爆发几乎每天都在发生,因为大多数加勒比岛屿位于一个主要板块边界附近。在这一地区,巨大的向西漂移的北美板块与小得多的加勒比板块相遇,导致了一种复杂的相互作用模式。在东部地区,板块碰撞导致了俯冲带的形成,进而形成了小安的列斯群岛的平缓弧。和许多其他俯冲带一样,这些岛屿大多是火山成因的。在过去15年里,苏弗里埃尔山火山几乎持续喷发,摧毁了蒙特塞拉特岛一半以上的地区。1902年,马提尼克岛上的Pelée火山爆发,超过65000人丧生。

伊斯帕尼奥拉岛的断层。

板块边界的北部靠近波多黎各岛、伊斯帕尼奥拉岛和牙买加岛。在那里,板块水平地相互摩擦,非常类似于支配加利福尼亚的板块运动。但是,虽然我国主要断层的相对运动是右侧的,但北美相对于加勒比海向西滑动,导致断层向左运动(见图1中的黑色箭头)。

板块边界的北部靠近波多黎各岛、伊斯帕尼奥拉岛和牙买加岛。在那里,板块水平地相互摩擦,非常类似于支配加利福尼亚的板块运动。但是,虽然我国主要断层的相对运动是右侧的,但北美相对于加勒比海向西滑动,导致断层向左运动(见图1中的黑色箭头)。

虽然这条断层线是由波多黎各附近的深海海沟明确界定的,但伊斯帕尼奥拉岛下面的边界要宽得多。较大的七次断层沿岛的北部海岸延伸,而一个次级断层系统,所谓的“恩里基罗-平原花园断层”穿过南部(见图2)。周二的地震是该断层自1860年以来发生的第一次大地震。1692年摧毁牙买加皇家港(现在的金斯顿)的大地震也很可能发生在这个断层系统的西部延伸。

海地是西半球最贫穷的国家,其糟糕的建筑施工是造成周二地震广泛破坏的原因之一。甚至总统府、议会大厦和联合国驻太子港维和部队总部也被摧毁,海地西部几个城镇的许多学校和医院也被摧毁。(hra049)