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这里没有穆里根:下一个大事件将会发生

类别:海湾地区|海沃德|地震断层和断层

2012年3月20日

弗里蒙特南部海沃德断层的海沟朝北墙的照片。

古地震学家可以从断层线上挖出的战壕中解读出一个地区的地震历史。图中显示的是弗里蒙特南海沃德断层的一条海沟的北向墙。(图片:Horst Rademacher -点击查看大图)

一系列的小地震,撼动了旧金山湾区两个星期前就发生在这个地区最引人注目的高尔夫球场下面。位于El Cerrito山上的Mira Vista高尔夫和乡村俱乐部不仅因其壮观的海湾景色而闻名——因此得名。它也是世界上为数不多的几个高尔夫球场之一,在这里,构造运动和鸟类运动相结合。这条路线正好位于北部海沃德断层的正上方。如果你在第二个洞中打出一杆进洞,你不一定只需要你的天赋或纯粹的运气。板块构造可能起了一定作用,因为第二航道本质上是海沃德断层的一部分,它的方向更多地是由两个岩石圈板块的边界决定的,而不是其他任何东西。万博手机版

因为高尔夫球场在构造上是如此的暴露,它不仅受到高尔夫球手的青睐,也受到地球科学家的青睐。事实上,我们对北部海沃德断层的大部分了解都来自米拉维斯塔第二航道及其下方的研究。其中最重要的项目是一对沟,由一组研究人员在完美的绿色挖掘。这次大挖掘的目的是:找出在近代地球历史上,沿北部海沃德断层发生强烈地震的频率。

如果我们想了解当今的地震活动,我们就需要依靠地震仪的数字记录。我们从旧报纸上的文章、加州任务的记录或早期探险者的报告中了解到历史上的地震。然而,与中国和日本这两个地震活跃的国家相比,金州的记录可以追溯到几千年前。湾区最古老的记录可以追溯到1776年,距今只有236年,当时多洛雷斯教会(Mission Dolores)在现在的旧金山成立。

然而,在地震史上,这不到两个半世纪的时间跨度只是一眨眼的工夫。原因是:真正的7.5级或以上的大地震在断层线上的任何一个地点每几百年才会发生一次。这种长时间的重复间隔给像加利福尼亚这样的“年轻”州带来了一个困境。为了估计强激振器发生的概率,研究人员需要知道最后几个大激振器什么时候破坏了断层线的某些部分。

这就是古地震学家和他们的战壕发挥作用的地方。通过在断层痕迹上暴露几米深的土层,这些研究人员可以通过分析大地震留下的土层内扰动的特征模式来计算以前地震的次数。埋藏在这些扰动下的木炭碎片或其他死去的有机物可以使它们的年代得以确定。

米拉维斯塔的结果是:至少有七次大地震在高尔夫球场的土壤中留下了痕迹。上一次大地震发生在1640年到1776年之间。考虑到断层每年几厘米的典型运动,另一场大地震似乎即将来临。这也是北海沃德断层在湾区所有断层中最有可能发生强烈地震的原因之一在接下来的30年里。想要了解高尔夫球场上的沟的详细描述,请去在这里。(hra075)