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预测-不是预测

类别:加州|

2015年3月16日

如果我们加利福尼亚人不知道我们生活在地震的国度,问题不是“是否”而是“何时”会发生下一次大地震,人们可能会被最新的细节吓到地震预测模型,于上周出版。参与建立该模型的研究人员在总共350个断层区段上使用了超过25万种地震情景,来计算未来30年该州哪些地方可能发生重大地震。计算是如此复杂,一个普通的台式计算机需要大约8年的连续运算才能得到结果。为了不被预测的地震超越,科学家们使用了一台超级计算机,它在不到一个小时的时间内计算出了每个模型。

显示1988年UCERF预测的地图

图1(改编自WGCEP, 1988)

2015年UCERF预测图

图2(从UCERF-3改编)

尽管有大量的细节,最新的“统一加州地震破裂预报”(UCERF-3)仍然是一种预报,而不是地震预报。当谈论天气时,大多数人在日常对话中不再区分这两个术语,预报和预测。但当你仔细看国家气象局(NWS)发布的未来天气公告时,你就会看到不同。国家气象局的人从来不说“渔人码头明天下午3点会下2英寸的雨”。这是一种预测。相反,他们的公告显示,未来24小时内,半岛北端有90%的机会有重大降雨——这是预报。

这种区别也必须在地震术中进行。有意义的地震预测必须满足三个标准:一个人必须预测地震将何时,何时何地进行地震会袭击的程度。尽管近几十年来,尽管许多国家在许多国家进行了相当大的研究努力,但任何地方都没有成功获得所有三个标准始终如一。因此:地震的预测仍然是一个难以捉摸的目标。但是,像Ucerf-3这样的预测是下一个最好的事情。这完全是前面提到的大量细节的主要原因:多年来,这些破裂预测模型变得更加可靠,因此应该非常认真地进行。

改善的一个例子是加州断层的数量,这是模型的基础。图1显示了1988年首次进行此类计算时所使用的少量断层——一年之后,洛马普雷塔6.9级地震使圣安德烈亚斯北部断层的一部分破裂。这些断层被涂上了颜色,以显示它们的两翼互相移动的不同速度。黄色是最高的速度,大约每年1.5英寸。将此与图2进行比较,图2显示了最新预测所基于的所有故障和子故障。它比近30年前的模型更加详细。

预测结果有所改善的另一个原因是,地震学家对地震期间发生的实际过程有了更多的了解。直到最近,还没有人能想象到地震期间的破裂会从一个断层跳到另一个断层。但是利用地震波来解释岩石断裂的现代技术表明,这种跳跃有规律地发生,导致的地震比以前认为的更强烈、更持久。在下一篇博客中,我们将更详细地研究我们当地海湾地区的断层预测。(hra098)